Tecnología

Desarrollan microrobots capaces de eliminar plásticos y bacterias del agua

La revista ACS Nano publicó un estudio encabezado por la Universidad de Tecnología de Brno (República Checa) en el que se describe un enfoque prometedor para eliminar el plástico y las bacterias del agua.

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Se trata de robots de 2,8 micrómetros de diámetro que funcionan imitando enjambres naturales, como los bancos de peces. Se construyeron vinculando hebras de un polímero cargado positivamente a micropartículas magnéticas, que solo se mueven cuando se exponen a un campo magnético.

En experimentos de laboratorio, el equipo replicó microplásticos y bacterias en el medioambiente agregando perlas de poliestireno fluorescentes y bacterias Pseudomonas aeruginosa, que pueden causar neumonía y otras infecciones, nadando activamente a un tanque de agua.

Una vez que los robots estaban en el tanque de agua se les expuso a un campo magnético giratorio durante 30 minutos, encendiéndolo y apagándolo cada 10 segundos. Una concentración de robots de 7,5 miligramos por mililitro, la más densa de las cuatro concentraciones probadas, capturó aproximadamente el 80% de las bacterias.

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Una vez descontaminados, los robots fueron reutilizados y siguieron recogiendo plástico y microbios, aunque en cantidades más pequeñas.

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